Producción de aceite de oliva en el área mediterránea

Alrededor de 750 millones de olivos son cultivados en todo el mundo, de los cuales un 95 % lo son en el área mediterránea. La mayoría de la producción global viene de la Europa Meridional, Norte de África y Oriente Próximo. Respecto a la producción europea, la española, italiana y griega supone un 93 %. A la provincia de Jaén se la conoce por poseer los más extensos olivares del mundo.

España es el país que posee el mayor número de olivos (más de 300 millones), y es actualmente el líder mundial de producción y exportación de aceitunas y aceite de oliva. Un 92 % de los 2,1 millones de hectáreas (5.19 millones de acres) de olivares son dedicados a la producción de aceite de oliva. La producción anual media varía debido a los ciclos naturales de cosechas, aunque normalmente fluctua entre 600.000 y 1.000.000 de toneladas, de las cuales un 20 % se dedica a exportación. Alrededor de 80 % del cultivo se concentra en Andalucía, el área de olivares más extensa del planeta.

En Andalucía, el área de producción de aceite de oliva mas importante radica en la provincia de Jaén, donde la variedad de aceituna mas común es la Picual, siendo autorizadas otras variedades como Verdala, Real, y Manzanilla de Jaén. En la provincia de Córdoba, las variedades autorizadas de la DO incluyen la Picuda (Carrasqueña de Córdoba), Picual, Lechín, Chorrío, Pajarero, y Hojiblanca. Los aceite de oliva de las DO andaluzas suelen tener mas cuerpo y sabor. Los aceites de la clase A tienen una acidez máxima del 0,4 %, mientras que los de la clase B pueden tener hasta un 1% en acidez.

Cataluña también produce aceite de oliva, el cual tiene un sabor mas ligero al paladar. La principal área de cultivo y producción se encuentra en la comarca de Les Garrigues, en la provincia de Lleida, y en la cercana comarca de Siurana, en la provincia de Tarragona, donde la variedad Arbequina es cultivada principalmente; pero otras variedades incluidas en su DO son Real, Verdiel y Morrut.

Italia es el segundo productor europeo; representando el aceite de oliva extra-virgen los dos tercios de la producción. Este país productor posee un total de 37 DOP (Denominaciones de origen protegidas) para el aceite de oliva extra-virgen. En Italia, hay alrededor de 6.180 almazaras y la cantidad global de aceitunas procesadas en 2006/2007 ascendió a unas 3.500.000 toneladas con una producción aproximada de 600.000 toneladas de aceite. El 90% de la producción total de aceite viene de las regiones del sur: Sicilia, Calabria y Puglia. La introducción de nuevos sistemas de extracción de aceite de oliva ha incrementado la producción y ha reducido la necesidad de mano de obra, acentuando el problema relacionado con el manejo de los residuos de almazara debido a un aumento, a su vez, de la generación de los mismos. En Italia, mas de 2.000 Tm/año de residuos de almazara se generan, la mitad de las cuales proviene de la región de la Puglia.

Grecia dedica un 60 % de sus tierras cultivables al olivar. Es el lider mundial en producción de aceitunas negras y tiene mas variedades de aceituna que ningún otro país. Grecia se encuentra en el tercer lugar en producción de aceitunas con más de 132 millones de árboles, que producen aproximadamente 350.000 toneladas de aceite de oliva anualmente, de las que un 82% es aceite de oliva extra-virgen. Alrededor de la mitad de la producción griega de aceite de oliva es exportada, pero únicamente un 5% refleja el origen del producto embotellado. Grecia exporta principalmente a países de la Unión Europea, entre ello Italia, que recibe alrededor de las tres cuartas partes del total exportado. La principal región de este país productora de aceite de oliva es el Peloponeso siendo origen de un 65% de la producción total de Grecia. También son regiones productoras de aceite de oliva la isla de Creta, las islas del mar Egeo y del Jónico. La variedad de aceituna mas apreciada es la Koroneiki, originaria del área de Korone en Mesenia, Peloponeso. Esta variedad crece bastante bien en las laderas de las montañas y produce frutos muy pequeños; posee una alta relación de piel/pulpa que da al aceite su apreciado aroma. Esta variedad es también idónea para la producción de agourelaio, aceite de oliva obtenido de aceitunas que no están totalmente maduras. Cuando las mismas son prensadas de tal manera que no se produce la rotura de los huesos de las aceitunas, se obtiene un aceite libre de acidez y que posee su máximo nivel de características organolépticas. Como consecuencia de no haberse partido dichos huesos, se reduce el rendimiento en aceite obtenido, restringiendo la producción de este agourelaio, a pequeñas cooperativas y prensas tradicionales.

Otras varidades de aceituna producidas en otros países de Europa son: Picholine en Francia; Mission en California; Galega en Portugal; Oblica y Leccino en Croacia. El aceite producido de estas variedades varía en aroma, sabor y estabilidad.

Australia produce actualmente alguna de los mas finos aceites de oliva del mundo, debido primeramente a su buenas condiciones de cultivo, suelos ricos y escasez de enfermedades y plagas. Muchos productores australianos únicamente obtienen aceites de calidad premium, mientras que un cierto número de agricultores cooperativistas manejan olivares de un millón de árboles o mas y producen aceite para el mercado general. El aceite australiano es exportado a Asia y Europa, donde su constante alta calidad es apreciada.

En Norteamérica, los aceites de oliva de Italia y España son los mas conocidos, y los aceites extra-virgen de máxima calidad procedentes de Italia, España, Croacia y Grecia son vendidos a precios altos, en formatos de empaquetado de lujo. Los Estados Unidos importaron 47.800.000 galones americanos (181.000 m3) de aceite de oliva en 1998, de los cuales 34.600.000 galones (131.000 m3) vienen de Italia.

La República de Suráfrica, también produce aceite de oliva virgen extra-virgen con una producción que esta encontrando una creciente demanda. (Fuente Wikipedia: Olive Oil)

Explicación de las clases de aceite de oliva

 

Consejo Internacional para el Aceite de Oliva (IOOC)

El Consejo Internacional para el Aceite de Oliva (IOOC) es una organización integubernamental radicada en Madrid y con 23 estados miembros. Promueve el aceite de oliva alrededor del mundo mediante el seguimiento de la producción, definiendo los estándares de calidad y monitorizando su autenticidad. Mas del 85% de las aceitunas en el mundo son cultivadas por paises miembros del IOOC. Los Estados Unidos no son miembros de la IOOC, y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) no reconoce legalmente su clasificación (tal como aceite de oliva extra-virgen). El USDA usa un sistema diferente, que fue definido en 1948 antes de que el IOOC existiera. El Consejo Californiano para el Aceite de Oliva, un grupo comercial privado, esta solicitando que el USDA adopte las reglas del IOOC.

Estadísticas de Producción, importación, exportación y consumo  de aceite de oliva en 2009 publicadas por el IOOC