Gestión de los Residuos

Los alpechines que son generados en un breve periodo cada año (de Noviembre a Abril)  representan un significante problema medioambiental en los países mediterráneos productores de aceite de oliva. El vertido o el almacenamiento incontrolado de estos residuos pueden causar efectos adversos en los suelos y aguas superficiales o subterráneas debido al contenido de compuestos orgánicos, tales como ácidos orgánicos, lípidos, alcoholes y polifenoles los cuales se consideran como fitotóxicos (Paredes et al., 1986; Mekki et al., 2007; Zaharaki and Komnitsas, 2009).

Una Tm de aceituna para producción aceite de olive genera de forma aproximada 0,8 Tm de alpechines los cuales se caracterizan por su pH ácido (pH 4-5), con un contenido de DQO de 80 g/L ,  y altas concentraciones tanto de sólidos suspendidos (7-15 g/L) como de compuestos fenólicos (2-10 g/L). Los alpechines también se caracterizan por una coloración más o menos marrón dependiendo del tiempo que haya transcurrido desde su generación y del tipo de aceituna usada (Riccardi et al., 2000; Ben Sassi et al., 2006; Khoufi et al., 2008).
Se han propuesto varios métodos de tratamiento, valorización y reutilización de los alpechines, ya sea por procesos físicos, físico-químicos, biológicos y térmicos. Sin embargo, ningún método de tratamiento por sí solo es eficiente, debido a los altos costes económicos que supone su implementación para los pequeños propietarios de las almazaras (Zaharaki and Komnitsas, 2009).
Los sistemas de balsas de evaporación y la adición de los alpechines a los suelos agrícolas son las opciones más comunes para su gestión en el área Mediterránea, debido a sus bajos costes y a la alta dispersión de las almazaras las cuales representan en la mayoría de los casos negocios familiares. El almacenamiento en balsas son un método de tratamiento enfocado a la evaporación del agua de los alpechines con la consiguiente reducción del volumen de los mismos. Por otro lado, se pueden alterar, en cierto grado,  las propiedades del suelo (textura, contenido en nutrientes y materia orgánica, germinación de la semilla y productividad) debido a una continua aplicación directa de los alpechines o debido a derrames o filtraciones de los mismos procedentes de las balsas. (Kapellakis et al., 2006).
Las tratamientos y las prácticas de eliminación de este tipo de residuos, más usuales en Grecia, suponen su neutralización y almacenamiento en balsas de evaporación; los alpechines son también vertidos en el mar, ríos o el suelo. La construcción de balsas de evaporación raramente sigue unos criterios ingenieriles respecto a su estabilidad y al almacenamiento seguro de los alpechines; de esta manera es frecuente el derramamiento o desbordamiento de alpechines que afecta a los sistemas circundantes (suelos agrícolas, aguas superficiales y subterráneas). El basamento de las balsas en muchos casos es permeable y así la probabilidad de contaminación de aguas subterráneas e incluso del suelo es alta (Paraskeva and Diamadopoulos, 2006; Oreopoulou and Russ, 2007; Kavvadias et al., 2010).

Referencias:

·  Ben Sassi A., A. Boularbah, A. Jaouad, G. Walker and A. Boussaid (2006). A comparison of olive oil mill wastewaters (OWM) from three different processes in Morocco, Bioprocess Biochem 41, 74–78.

·  Kapellakis I.E., K.P. Tsagarakis, Ch. Avramaki and A.N. Angelakis (2006). Olive mill wastewater management in river basins: A case study in Greece, Agr Water Manage 82, 354–370.

·  Kavvadias V., M.K. Doula, K. Komnitsas and N. Liakopoulou (2010). Disposal of olive oil mill wastes in evaporation ponds: Effects on soil properties, J Hazard Mater 182, 144–155.

·  Khoufi S., F. Aloui and S. Sayadi (2008). Extraction of antioxidants from olive mill wastewater and electro-coagulation of exhausted fraction to reduce its toxicity on anaerobic digestion, J Hazard Mater 151(2-3), 531–539.

·  Mekki A., A. Dhouib and S. Sayadi (2007). Polyphenols dynamics and phytotoxicity in a soil amended by olive mill wastewaters, J Environ Manage 84, 134–140.

·  Oreopoulou V. and W. Russ (2007). Utilization of By-Products and Treatment of Waste in the Food Industry, Series editor: Kristberg Kristbergsson, Springer.com.

·  Paraskeva P. and E. Diamadopoulos (2006). Technologies for olive mill wastewater (OMW) treatment: a review, J Chem Technol Biotechnol 81, 1475–1485.

·  Paredes M.J., M. Monteoliva-Sanochez, E. Moreno, J. Perez, A. Ramos-Cormenzana and J. Martinez (1986). Effect of waste waters from olive oil extraction plants on the bacterial population of soil, Chemosphere 15, 659–664.

·  Riccardi C., M. Di Basilio, F. Savarese, L. Torrisi and M. Villarini (2000). Aging-related physical-chemical changes in olive oil mill effluent, J Environ Sci Health A 35, 349–356.

·  Zaharaki D. and K., Komnitsas (2009). Existing and emerging technologies for the treatment of olive oil mill wastewaters, International Conference AMIREG 2009 “Towards sustainable development: Assessing the footprint of resource utilization and hazardous waste management” Athens, Greece, 7 - 9 September.