Los Residuos de Almazara

Características y composición típica de los residuos de almazara

Los residuos de almazara constituyen un factor importante de contaminación en las regiones productoras de aceite de oliva pero tambien supone un problema importante que tiene que ser resuelto por industria agrícola. Las principales razones son:

  1. Las grandes cantidades de residuos producidos en un relativamente pequeño intervalo de tiempo, los cuales, de forma ideal, deberían ser procesados o eliminados con seguridad para el medioambiente antes de comenzar la siguiente campaña de producción. Aunque los volúmenes producidos de residuos dependen de un montón de factores, como las variedades utilizadas en el cultivo, el estado de madurez, el almacenamiento antes del procesado, el tiempo transcurrido desde el cultivo hasta la producción del aceite de oliva, el agua disponible para el proceso y su costo, en líneas generales, por cada 100 kilos de aceituna procesada se generan 100-120 kilos de residuos húmedos, mientras que la generación media diaria por almazara varía entre 15 y 20 toneladas.
  2. Las características físico-químicas de los residuos; algunas de ellas pueden causar problemas significativos a los receptores donde dichos residuos son eliminados (p.e. eutrofización, fenómenos tóxicos para fauna acuática, fototoxicidad, degradación estética, etc.).
  3. La carga orgánica substancialmente alta, la cual esta constituida por compuestos/substancias que pueden ser fácilmente degradados (p.e. azúcares, ácidos orgánicos, amino-ácidos y proteínas) y por substancias que son descompuestos con mas dificultad (p.e. polifenoles). Los residuos de almazara pueden contener una alta concentración de polifenoles, que pueden producir fenómenos bio-tóxicos en los receptores.

Los residuos de almazara contienen un montón de componentes inorgánicos (nitrógeno, fósforo, sodio, potasio, hierro, etc.). Incluso si pensamos que estos componentes inorgánicos no son tóxicos, su relativamente alta concentración y la eliminación periódicamente repetida de los mismos pueden causar problemas en el medioambiente.

Los residuos de almazara se caracterizan por:

  • Color entre violeta oscuro a negro
  • Intenso olor pestilente
  • Alta carga orgánica (DQO de hasta 220 g/l)
  • Valores de pH entre 3 y 6
  • Alta conductividad eléctrica
  • Altas concentraciones de compuestos polifenólicos (entre 0.5 y 24 g/l)
  • Grandes contenidos sólidos totales

Sin embargo, se debe tener en cuenta que respecto a la composición de los residuos de almazara, los valores de sus parámetros que se aportan en la literatura no son similares. Esto se debe a que las almazaras operan estacionalmente y usan diferentes tecnologías, mientra que las aceitunas procesadas diariamente son diferentes en su origen, tratamiento y variedad. La composición de los residuos también varía de un país a otro. Por ejemplo:

Parametro      Spain (Granada)        Italy (Liguria)

COD (mg/l)             49.000                      80.400

BOD5 (mg/l)             4.200                      11.500

Sólidos (g/l)              35,1                          73,0

pH                              4,9                            5,2

 

Tecnología de extracción y características de los residuos

Tres métodos son usados para extraer el aceite de oliva: el método tradicional con prensa, y los métodos de centrifugación de tres y dos fases. El método tradicional con prensa no es un proceso continuo, el cual produce aceites de oliva extra vírgenes de gran pureza.

El de tres fases es un proceso continuo que requiere la adición de agua templada con el fin de mejorar la extracción. Igualmente el de dos fases es un proceso continuo pero opera sin la adición de agua. Este último método es el más innovativo y produce un residuo semisólido proveniente de los frutos de aceituna prensados y huesos de aceituna el cual es totalmente diferente al agua residual altamente tóxica generada en el proceso de tres fases. Esta agua residual necesita tratamiento antes de su eliminación.

Dependiendo de que el sistema sea de 2 o 3 fases diferentes clases de residuos son generados.

Este esquema muestra una comparación entre los dos métodos

Consecuentemente las características de los residuos producidos de acuerdo con el sistema de producción utilizado varía dependiendo de diferentes factores. Las tablas destacan los principales parámetros de los residuos de almazara.

Concluyendo: El manejo de residuos de almazara es uno de los problemas más grandes asociados con la industria agrícola. La degradación medioambiental causada por el vertido accidental o intencionado de residuos no tratados que se produce de forma periódica esta ahora siendo intensamente abordado por todos los principales países productores.

References

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  • V. Kavvadias, A. Sarris, M. Doula, D. Zaharaki, S. Theocharopoulos, K. Komnitsas "Soil Quality Monitoring in Olive Oil Mill Waste Disposal Sites" Proceedings of the 2nd International Conference on Hazardous and Industrial Waste Management, 5-8 October, 2010, Chania-Crete, Greece, pp. 485-487.
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